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时评 COMMENTARY
日本如何才能走出经济困境?
陈鸿斌 2019-06-06

   根据日本国立社会保障/人口问题研究所测算,到2065年日本全国人口将从2017年的1亿2600万降至8807万,其中65岁以上的老人占比近40%。

   这一迅猛加剧的老龄化势头,无疑将对日本经济产生灾难性影响。除了最明显的需求下降以外,由于供大于求,企业为了生存下去,将不得不采用价格竞争的手段。同时,企业还须确保最低限度的利润,就只能在降低人工开支上做文章,这势必导致工薪阶层的收入持续下降。此举自然带来需求走低的恶果,通缩压力进一步加大,日本经济因此始终无法走出这一恶性循环。

   安倍晋三第二次任相以来,就通过推出超大规模的宽松政策来刺激经济,力图走出通缩困境。日本银行也随即提出了物价上涨2%的目标。但六年多过去了,这一目标仍是遥不可及。

   原高盛公司分析师、在日本生活了30年的英国经济学家阿特金森认为,即便日本借鉴其他面对人口减少的国家所采用的政策,在日本也很难行得通。这不仅是阿特金森的看法,也是他综合118名外国经济学家的看法后所得出的结论。

   在人口减少的大趋势无法改变的前提下,日本欲振兴经济,唯一途径就是提高生产力。因国内生产总值(GDP)无非就是产出乘以劳动人口,而产出与生产力直接相关,劳动人口也与人口总数有正相关关系。所以在人口下降趋势无法改变的前提下,欲维持目前的经济规模,提升生产力是不二法门。

   根据国际货币基金组织(IMF)的数据,在39个发达国家中,日本的生产力仅排名第23位。目前其经济规模之所以还能在发达国家中保持第二位,只是沾了其人口的光。也许是“偶然的巧合”,2017年发达国家GDP前10名居然与人口前10名完全一致,这应该是很能说明问题的。

   今后日本人口的下降幅度,将是目前七国集团(G7)国家中最为显著的,如果不能相应提升生产力,GDP势必一路下滑,经济大国的地位将一去不复返。GDP走低对日本而言将是灾难性的,因为老龄化不断加剧,势必导致社保体系难以为继,整个社会出现混乱。

   问题来了:怎样才能提升日本的生产力?阿特金森开出的药方是,不断提高最低工资水平。此举不仅可以有效增强低收入群体的购买力,而且可望由此产生巨大的波及效应。

   如今,日本“人手短缺”的告急声此起彼伏,根本问题在于日本企业的工资水平太低,对求职者来说根本没有吸引力。只有下决心提高最低工资,增加员工的收入,日本企业才可能留住人才,从而推动企业提升生产力。

   日本的生产力何以持续在低位徘徊,就是因为日本小微企业太多。这些企业本小利微,只能根据政府所确定的最低工资水平线开工资,因为稍稍提高工资就会导致利润下降。如欲在提高工资的同时维持利润水平,企业就必须竭尽全力提升生产力。

   小微企业虽然具有“船小掉头快”的优势,但毕竟实力有限,抗风险能力很低,市场淘汰率也很高。欲走出这一困境,唯一的出路就是通过合并抱团取暖,将企业做大做强,只有这样才能在激烈的市场竞争中站稳脚跟,这从其他国家的案例也可以清楚看到。企业数量减少后,过度竞争的情况也会明显减少,企业经营就得以保持稳定,才能集中精力提升生产力。

日本须改变低工资政策

   当然,还有一个途径可以提升生产力,就是不再实施廉价政策。产品价格降低后,确实可能刺激需求,通过增加的市场需求来弥补降价所带来的损失。但这一手法仅在人口增长期管用,因为人口下降后无法指望市场需求会上升。在人口减少的国家,企业必须让消费者根本离不了自己的产品,即便价格有所提高也非买不可。为了推动这样的观念转变,日本企业家必须好好补课,企业员工则必须相应提升技术水平。

   按照阿特金森的估算,如果日本欲将目前的GDP水平再维持60年,则生产力必须年均提升1.29%。在1990年至2015年期间,日本年均生产力提高水平仅0.77%。除了化工行业与美国持平以外,其他所有行业的生产力,日本都明显低于美国,也就是还有很大的提升空间。

   这样看来,日本欲走上中兴之路,首先须彻底改变迄今为止的相关认知。

   人们往往会这样认为:美国之所以能持盛不衰,与美国所拥有的旺盛创新能力密切相关。在阿特金森看来,其实支撑美国经济持续发展的,是美国不断增加的人口。日本国内有人将美国经济强大归功于硅谷的独特作用,认为日本如果也出现类似“苹果”或“亚马逊”的企业,日本面貌就会大不一样。

   但在阿特金森看来,美国虽出现大批诸如谷歌、苹果、面簿和亚马逊的超级企业,但这些企业丝毫未能推动财富向全体国民扩散。日本的丰田公司也是一家巨擘企业,但该公司所在的爱知县及其邻近的名古屋市,并未因此受益。相反的,这些顶级企业横空出世,反而拉大各企业之间的生产力差距。

   迄今为止,还有很多人认为日本企业拥有很强的技术实力。其实,在阿特金森看来,真正算得上拥有技术实力的日本企业只是很少一部分。日本人总喜欢陶醉在一两个这样的案例中,问题在于日本企业的平均技术水平如何?美国之所以不断催生新兴企业,因为美国人口在增加,这是理所当然的。而日本人口处于下降通道中,日本是否也应该增加企业数量呢?

   日本人是很喜欢小微企业,谈起小微企业,总是眉飞色舞,对此充满自豪感。实际上,小微企业的生存之道无非就是低工资,很多小微企业实际上是在苟延残喘,当然日本政府还在竭尽全力为其“保驾护航”。这些小微企业既不做出口产品,更对技术革新不感兴趣。

   日本企业家只有改变思路,一改多年来奉为圭臬的低工资政策,通过增加工资来激发员工的积极性和创造性,并迫使企业通过提升生产力来弥补提高工资所产生的亏损,这是唯一靠谱路径。

   但从目前来看,至少日本决策者还没认识到这一点。前不久日本政府修改了《入境管理法》,有条件地允许外籍劳工进入日本劳动力市场。但就目前大量入境日本的菲律宾、缅甸、越南等国的劳工而言,该群体显然不具备什么技术,只是廉价劳动力,这与提升生产力的目标显然是南辕北辙的。此举只会促使日本生产力水平不断向发展中国家靠拢,因为引进的就是这些人。

   更令人担忧的是,日本企业家整天盘算的就是如何以最低工资让工人多干活。而最需要外籍工人的行业,无非就是餐饮业和旅馆业,这两个行业恰恰是生产力最低的,工作环境又是最差的。对此员工当然用脚投票,于是企业就整天声嘶力竭地高喊“人手短缺”。其实问题不在人手短缺,而是工作条件太差,没人愿意来工作而已。于是通过引进外籍工人来填补缺口,不能不说是一个“馊主意”。

   在阿特金森看来,日本企业的工资水平必须年均提升5%至6%,才可能对人才产生吸引力,包括外国人才。只有各类人才近悦远来,日本企业的生产力才可望持续提升,否则日本将根本无望走出目前的低迷状况。


文献来源:联合早报,6月6日


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